【名家講壇】杜彼得:畫堂花謝添憔悴 愁因薄暮雁飛滅

今年因潤雙六月,日食過後冥月登場,對主流人士來說,他們沒有農曆,無法體會華人對冥月的崇敬與緬懷,相信不少人,不論移民到美國多久,每逢此月份,行事都會格外小心。不瞞大家說,這麼多年,在這個特殊的月份,晚上我們駕車出門,如果不得不按喇時,我們口中都會唸唸有詞,而且中英文各一次,「好兄弟姊妹,在下現要發出怪聲,請勿被嚇到,實在是萬不得已。」(你說是迷信也好,尊重文化也罷,反正我們對此是深信不疑。)

冥月遲來過七夕

昨天微信頻傳「七夕」情人節的圖片,才真正讓人感受到,最近的國際情勢,加上港澳廣西受暴風肆虐,德州休士頓也災情慘重,無法理解,有多少華人會懷著愉快的心情去渡此佳節?尤其是年輕一代華人,只過西洋情人節,何謂七夕成了「今夕是何夕」的淒涼。不少人在故鄉時,每到此月街坊隣居都會舉行大拜拜,過去在台灣有過「中元普渡」的習慣,家家戶戶除了要在自家門前祭拜祖先與「好兄弟」,街坊市集更要舉行張燈結綵的團拜,很虔誠也好不熱鬧。(據長一輩的人說,這也是迎接五路「財神」,祈祝國泰民安、風調雨順。)

中國財神的起源頗為難考,所祭祀的神明也因時代,因地區而有所不同,最為大家所熟知的財神,則非趙公明莫屬。早在晉代年間,干寶「搜神記」中,趙公明為專取人性命的冥神之一。東晉時期,陶弘景「真誥」中記述,趙公明為致人疾病的瘟神。「列仙全傳」中他又從五方瘟鬼之一變成了八部鬼帥之一,成為施人間以痢疾的瘟神。

直到「封神演義」問世,趙公明才不再像昔日那樣渾身充滿邪氣、鬼氣和瘟氣,而轉為正面形象了。據說,姜太公奉六始天尊之命按玉符全冊封神,封趙公明為「金龍如意正一龍虎玄壇真君」,職責是專司金銀財寶,迎祥納福,做了財神爺。(人活在世上,迫於環境,不少人在奮鬥爭取功名利祿的過程中,難免在巧取奪豪時,不知不覺中走上邪路,但迷途知返,逐漸走上正信正念,仍能造福人間成為善人。)

莊子的所謂「江湖」,並不容易生存,天大地大,人也許無依無靠,若不幸遇上大風浪,四海飄流,在海外,也不知何時能衣錦返鄉,也可能是落地生根,華人在徬徨中逆流而上,練就了一身本事。相近的許多朋友在品茗茶敍時,都談到人到中年以後,當事業有點基礎,都想做些有益社會功能的事,來彌補心靈上的歉疚,畢竟過往的競爭中,不擇手段,好像是必然的現象。

益者三友,友直、友諒、友多聞。對這些亦師亦友的莫逆之交,我們常會以極其恭敬的心來面對,至少他們都在一定程度上,能給事業做一個適可而止的修整,轉而追求「公益」的志業。閑聊中,我們比較願引領佛經記載,謂投胎為人的機會,如同一隻失明的海龜,由深層的海底,浮上海面準備呼吸時,海龜的頭部,剛好穿過一塊漂過木頭上的洞洞。晚年覺醒,不枉此生,時光如逝水,永不回頭將覆水難收。

不能否定,有些人是無神論者,相信人死如燈滅,什麼「業障」或「惡貫滿盈」,都隨之一縷輕煙,化了散了,他們相信人生苦短,「即時行樂」方為正道。在我們眼中,碰到有此行徑之人,有時想與之互渡,但怕適得其反,反被牽連與誤解,只好祝福。其實,人之輪迴甚妙,有此固執之人有可能是受到過往冤親債主纏擾,今生本可扶正修善,卻沉溺於聲色犬馬吃喝玩樂,就這樣過了一生,來世為何?留給下一代的是什麼?絲毫不為其所動,心念至此,只能說道不同、不相為謀。

地球到今天大約有46億年的歷史了,世界之大,無奇不有,每天都有非常不可思議的事情發生著,這個世界遠非人類想像中的那麼簡單,有著太多太多匪夷所思的事情一直困擾著我們。人世間有太多至今未解的謎團,個人常常站在(FCBA)辦公室外的陽台上,望向緬街的交通堵塞、人潮洶湧、腦海中走入了時光隧道,再回想80年代的場景,心中打鼓誰能預估;兩岸三地的華人,會把法拉盛塑造成今天的情境?回過神來時,只提醒自己,路上全是你的「同胞」 。

日食異象 「哈維」颱風

美國歷史上最致命的自然災害,是於1900年襲擊德州加爾維斯敦島的颶風(休士頓旁的城鎮)。當年9月18日,四級颶風打擊該地,風速超過每小時135英里,摧毀了3600多座建築物。當年死亡人數估計在6000到12000人之間,不過當時的科技差很遠,如果美國國家氣象局能做好早期預警,災難的嚴重性應該會大幅減輕。那年美國 (The Weather Bureau)成立僅10年,對颶風學並不先進。

事隔百多年,25日晚;四級颶風「哈維」在德州墨西哥灣地區的阿蘭薩斯港和奧康納港之間登陸,這是一場成熟的自然災害,速度達到每小時130哩大風,引發災難性洪水和高達12呎的風暴潮。27日上午我們在社交網站上,看到德州一個護理院內,多名坐在輪椅或椅子上的年長婦人,泡在齊腰深的洪水中,不過救援人員迅速行動的將一臉驚愕的災民即時救出。

截至27日,這場災難性的風暴已給德州帶來超過2呎的降雨,令休士頓數以萬計的居民要爬上屋頂或樹上等待救援,聯邦緊急事務管理局(FEMA)局長預估,以目前看到的災情,災後重建至少,需要數年才可以恢復正常。德州州長阿伯特27日表示:「我要告訴你們,我從總統到(FEMA),我都要給他們A+的評分,所有部門,從白宮、聯邦政府到(FEMA),一直都非常有幫助。」

據說25日在颶風還未抵達前,州普總統已迅速批准州長阿伯特要將可能受影響地區,宣布進入災難狀態的要求,這也令聯邦政府可以依法向嚴重災難地區提供額外的援助。由於處理得當,人們立即與2005年「卡翠娜」風災時,出生於德州的總統小布希政府的反應緩慢,形成鮮明又強烈的對比。(這也是我們一直很擔心,更不願見到紐約州、市政府,隨性的與聯邦對著幹,因為一旦紐約發生重大災難,我們無法預估紐約的首長將如何向聯邦開口?或者是;白宮也像此次德州災難一樣迅速予以救助,川普來到紐約時,首長要如何自處?)

移動非常緩慢的熱帶風暴「哈維」陸陸續續已經在德州停留了6天,目前幾萬人被要求疏散,避難所內擠滿了希望獲知親人消息和房屋情況的災民。休士頓市長特納29日在新聞發布會上表示,就目前而言,市政府的工作重點將仍然是救援,而不是受災評估,更不是災後重建。(我們也從微信上看到,在德州到處充滿了溫馨,該州的華人也不落人後,不少船協的成員,都主動的把船與人投入救災的工作,我們以他們為榮。)

我們對位於休士頓附近的化學工廠(Arkema),在德州(Croshy)被洪水淹没的工廠,可能引發火災或爆炸,感到憂慮。雖然該公司在星期二已撤離了所有工人,該公司北美地區首席執行官(Richard Rowe)告訴記者,公司預計,現場化學品將在未來6天內發生事故,他們無法防止被水淹達6英尺的工廠發生潛在的爆炸。現在這家公司,正在跟美國國土安全局和德州政府配合做危機處理,且已於工廠附近成立了危機處理中心。

「哈維」颶風於30日凌晨再次在墨西哥地區登陸,也給德州和路易斯安那州部份地區帶來新一陣強降雨,國家氣象局警告:「休士頓市區和周邊地區向東至路易斯安那州西南部地區,災難性,可對生命造成威脅的洪水持續到本周結束。」到目前為止造成的災害大約有46人喪失了寶貴的生命,初步預估有近百萬人流離失所。雖然從受害的死亡人數,並不算美國史上最大,但此次災害若放在1900年代,以年代的時空差距,恐怕傷亡的人數絕對不止當年的12000人而已。(故,此次哈維颶風,也許是美國史上最大也最奇怪的。)

據初步估計,此次颶風造成的經濟損失,約在1600億美元左右,不只是重創美國的GDP,保守估計也會增加美國失業率,這是對整體美國經濟和國力而言。德州保險委員會主管政府及監管通訊的經理斯提爾維爾說,時至31日,他知道提出的理賠要求已有10萬份,他估計,這個數字將增加至50萬。(這對汽車保險市場影響極大。)

此次風災,對於保險業而言,這些損失對他們的影響比其他行業更大。標準普爾在評估風暴及洪水對保險業的報告中指出,State Farm、Allstate及Formers這些大型汽車保險商,由於有足夠的地區及多元化產品,所以能抵消那些損失,但部份地區性及當地的保險商的收入以及資本,則可能蒙受沉重打擊。(我們比較注意的是,萬一再來個天大的自然災害,幾家保險公司,就可能面臨破產的危險。)

上世紀,美國一直是打工仔的天堂,普通一名藍領,像福特汽車的基層技工,都比世界其他國家的工人,強上好幾倍,2008年金融海嘯之後,一切大不如前,不只是工人被集體裁減,銀行從業員被鄙視,退休基金還差點被投資經理蝕光。人民憤怒有用嗎?更多是像德州老百姓遇「哈維」颶風是無奈,殘酷還是不公?都只是文字上的形容詞,人類社會有許多無法克服的人為與自然災害,「形容詞」只是一種痳醉心靈的呻吟。對受災的人群,如何重建家園過往日平靜的生活,是此時此刻最大的「夢想」。

我們認為德州受到重創最大的部份是,德州海岸是美國最重要的石化工業地帶,美國三分之一的煉油能力集中於此,此次災害,汽油價格升至2年來最高,勞工節長週末立即停滯了人們駕車出外旅遊的慾望。再者是農業,德州是美國最大牛肉生產地,受災的54個縣就養了120萬頭牛,芝加哥期貨交易所的牛肉價格已開始上漲。許多房屋浸水,讓FEMA的洪水險可能破產,目前FEMA的NEIP計劃已經虧損達250億美元,而計劃的舉債上限僅到300億美元,且需要國會在9月30日前為該計劃延命。

哈維釀成巨災 對川普政府是考驗也是轉機

颶風哈維給德州的重創,將對白宮及國會構成即時考驗,迫使決策者們必須放棄在其他方面的歧見,盡快批准數百億元的賑災及重建資金。是對總統川普構成在緊急援助方面的首個考驗,同時也考驗他能否克服國會在開支及預算問題上的嚴重分歧,川普必須暫停一向敵對的治理風格。(前陣子,為了築美墨邊境圍牆的預算,川普曾放狠話,不惜依法解散國會,以他的行事風格,很可能完全不考慮,對共和黨是否有利?那麼一旦發生,誰能保證;現在的國會議員還會是國會議員嗎?)

眾院少數黨領袖佩洛西最近指出,共和黨人必須準備與民主黨人一起,及時通過賑災議案,通過緊急撥款提供所需的資源。民主黨的態度是,緊急開支的金額不必通過削減聯邦其他方面的預算來抵消,這使佩洛西的聲明對堅持這一立場的共和黨人構成挑戰。FEMA管理的聯邦災難紓困金到7月底只有38億元,其中16億已有支出項目,但隨著估計的損壞上升,初步重建的資金,最少也要有60億元美金。

我們希望能看到川普總統能藉機修補與美國媒體的關係,此次颶風發生時,德州州長給總統川普的處理A+的成績,他和夫人也迅速來到災區站在卡車上舉起「德州州旗」鼓勵災民,結果媒體卻用版面來批評第一夫人的紅色高根鞋,完全罔顧川普比其他總統更有悲心的正能量。白宮31日宣布,總統川普私人捐出100萬美元救助災民,副總統彭斯和多名內閣成員均前往德州重災區慰問受災民眾,為他們打氣。(倘若美國媒體,肯正面報導川普政府的做為,對整個美國而言,將會有助於穩定人心。)

結語

一方有難、八方支援,災情發生至今,許多人開始想辦法通過慈善機構捐款,希望能夠助災區人民一臂之力,華人也不例外。紐約州總檢察長史樹德也提醒,民眾在行善賑災的同時,也要對相關詐騙保持警惕,確保自己的善款真正抵達需要的人手中。在捐款前了解慈善組織的宗旨及工作效率,如果該組織不願向你透露財務信息,民眾則要多加小心。民眾最好將善款捐給已經有一定知名度的慈善組織,如果是為了救災臨時成立的慈善機構,也必須是501(C)(3),才能公開募款,捐款也方能抵稅。

最後,希望在美華人,在看到德州的災情之餘,如果自己仍能平安的為生活而打拼,大家應該慶幸,並提醒家人,做人一定要「惜福」。

關於作者
杜彼得,自由作家、資深媒體人、節目主持人、紐約華人社區僑領、紐約法拉盛華人(工商)促進會總幹事。

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